By | April 3, 2023

เนื่องจากทรัพยากรธรรมชาติบางส่วนลดน้อยลงอย่างรวดเร็ว เช่น น้ำมัน เรากำลังเผชิญกับวิกฤตเชื้อเพลิงในอนาคตอันใกล้หากเราไม่ทำการเปลี่ยนแปลงบางอย่าง การใช้ทรัพยากรที่มีอยู่มากมายในโลกแต่ไม่ได้ใช้ เช่น ถ่านหิน อาจเป็นเพียงการเปลี่ยนแปลงที่เราต้องการ ขั้นตอนการเปลี่ยนถ่านหินเป็นของเหลวเป็นเครื่องมือสำคัญในการเปลี่ยนถ่านหินแข็งที่พบในเปลือกโลกของเราให้เป็นเชื้อเพลิงสะอาดที่ใช้งานได้ เทคโนโลยีนี้ไม่เพียงแต่สามารถแก้ปัญหาภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกของน้ำมันที่ลดลงเท่านั้น แต่ยังทำให้น้ำมันเบนซินมีราคาถูกลงกว่าที่เป็นอยู่ในปัจจุบันอีกด้วย

กระบวนการหลักที่ใช้ในการเปลี่ยนถ่านหินให้เป็นของเหลวคือวิธี Fischer-Tropsch เป็นระบบของการทำให้เป็นของเหลวทางอ้อม และเริ่มต้นด้วยการกำจัดสิ่งเจือปนออกจากซิงกาสที่เกิดจากการแปรสภาพเป็นแก๊สจากถ่านหินใต้ดิน ซัลเฟอร์และปรอทเป็นเพียงส่วนหนึ่งของสารอันตรายที่ถูกนำออกจากเชื้อเพลิงเมื่อสิ้นสุดกระบวนการเปลี่ยนถ่านหินเป็นของเหลว จากนั้นก๊าซจะถูกกรองเพิ่มเติมเพื่อให้ผลิตภัณฑ์เป็นน้ำมันเบนซินหรือดีเซลที่ปราศจากสารปนเปื้อน เห็นได้ชัดว่าสิ่งนี้เป็นประโยชน์ต่อสิ่งแวดล้อม

หากคุณไม่เคยได้ยินเกี่ยวกับขั้นตอนนี้ คุณอาจสงสัยว่าทำไม อาจเป็นเพราะหลายประเทศได้ทดลองแนวคิดการเปลี่ยนถ่านหินเป็นของเหลว โดยทดสอบผลกระทบที่มีต่อระบบนิเวศและงบประมาณของพวกเขา อย่างไรก็ตาม มีเพียงแอฟริกาใต้เท่านั้นที่เชื่อมั่นในเทคโนโลยีถ่านหินเป็นของเหลวมากพอที่จะแทรกซึมเข้าไปในภาคการค้า และประเทศนี้ใช้มันในรูปแบบใดรูปแบบหนึ่งมาตั้งแต่ปี 2498 ผู้บริโภคใช้ผลิตภัณฑ์ของตนเพื่อเป็นเชื้อเพลิงในรถยนต์ของตน และยังสามารถเป็น ใช้ในเครื่องบินไอพ่นเชิงพาณิชย์ เห็นได้ชัดว่าเทคโนโลยีนี้เหมาะสมกับแอฟริกาใต้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากพื้นที่นี้มีถ่านหินจำนวนมาก สหรัฐอเมริกาเองก็มีทุนสำรองเช่นกัน ในความเป็นจริง สหรัฐอเมริกามีถ่านหินสำรองมากที่สุดในโลก ซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมผู้อยู่อาศัยจึงควรสนใจเทคโนโลยีนี้เป็นพิเศษ

อนาคตของถ่านหินเป็นของเหลวนั้นสดใส นอกเหนือจากความสนใจในการลดการปล่อยก๊าซจากน้ำมันเบนซินและลดต้นทุนในการเติมน้ำมันรถยนต์แล้ว ยังมีความกังวลเกี่ยวกับปริมาณทรัพยากรธรรมชาติที่จำเป็นในวิธีการผลิตน้ำมันในปัจจุบันของเราที่ลดน้อยลง ถ่านหินมีข้อได้เปรียบในกรณีนี้ เนื่องจากถ่านหินเหลืออยู่บนโลกประมาณ 200 ปี ส่วนใหญ่อยู่ในสหรัฐอเมริกา รองลงมาคืออดีตสหภาพโซเวียตและจีน จำนวนถ่านหินที่มีอยู่นี้มีแนวโน้มที่จะเพิ่มขึ้นในช่วงหลายปีที่ผ่านมาเนื่องจากมีการสร้างเทคโนโลยีสำหรับการสกัดเพิ่มเติม จนกว่าจะถึงเวลานั้น ปริมาณถ่านหินที่เรามีในปัจจุบัน อย่างน้อยก็สามารถทำให้เราลดการพึ่งพาน้ำมันลงได้เมื่อเวลาผ่านไป

อีกเหตุผลหนึ่งที่ทำให้เทคโนโลยีถ่านหินเป็นของเหลวประสบความสำเร็จในอนาคตก็คือการได้รับการสนับสนุนจากทั้งทหารและนักการเมืองจำนวนมาก และถูกต้อง การนำกระบวนการนี้มาใช้จะช่วยสร้างงานในพื้นที่ชนบทซึ่งเป็นที่ตั้งของถ่านหิน และพนักงานจะมีความเสี่ยงน้อยกว่าหากใช้กระบวนการทำเหมืองแบบดั้งเดิม เนื่องจากไม่ต้องเข้าเหมืองเพื่อสกัดถ่านหิน นอกจากนี้ นักการเมืองส่วนใหญ่ก็กังวลเรื่องสิ่งแวดล้อมเช่นเดียวกับผู้บริโภค เชื้อเพลิงที่ได้จากเทคโนโลยีถ่านหินเป็นของเหลวเผาไหม้ได้สะอาดกว่าเชื้อเพลิงในปัจจุบันมาก ซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมจึงเรียกว่าเชื้อเพลิงสะอาด

โดยรวมแล้ว มีข้อเสียเล็กน้อยสำหรับกระบวนการถ่านหินเป็นของเหลว และไม่มีปัญหาที่คาดการณ์ล่วงหน้าซึ่งไม่สามารถแก้ไขได้ก่อนที่กระบวนการจะกลายเป็นวิธีการหลักในการรับเชื้อเพลิง เหตุผลที่เป็นไปได้ว่ายังไม่ได้นำมาใช้ทดแทนเชื้อเพลิงปัจจุบันคือการขาดข้อมูลเกี่ยวกับมันในหมู่ประชาชน ประเทศและแม้แต่บริษัทน้ำมันที่พิจารณาเทคโนโลยีถ่านหินเป็นของเหลวมามากพอแล้วได้เริ่มวางแผนอนาคตที่พึ่งพาถ่านหินมากกว่าอุปทานน้ำมันที่ลดน้อยลง ตราบใดที่การวิจัยเกี่ยวกับกระบวนการยังคงดำเนินต่อไปในอัตราปัจจุบัน การเปลี่ยนถ่านหินให้เป็นของเหลวจะเป็นกุญแจสำคัญในการขจัดการพึ่งพาน้ำมันได้สำเร็จ ซึ่งจะช่วยประหยัดเงินและความกังวลต่อสิ่งแวดล้อมในระยะยาว